Lenten Fasting and Abstinence – El ayuno cuaresmal y la abstinencia

Lenten Fasting and Abstinence And Friday abstinence throughout the year

The Current Law of the Church

Abstinence from meat on Ash Wednesday and all Fridays of the year (except if there is a Solemnity), which is strictly mandatory during Lent but can be substituted with another penance outside of Lent. [This is mandatory for all 14 and up, until death.]

Fasting, meaning one regular meal and two small snacks, on Ash Wednesday and Good Friday – and encouraged on Holy Saturday. [This is mandatory for all from 18 to 59.]

(Laws of fasting and abstinence bind gravely, so that it is objectively in the realm of mortal sin to break them significantly without a grave reason [like being very ill or having to perform some extreme physical labor].)


Father Ryan’s Recommendations

Fasting has traditionally been understood to mean only one meal (taken after 3pm), and only one very small snack (like a piece of bread with honey, or a few veggies). Those who are grown and healthy might consider incorporating this practice on even a weekly basis, especially Fridays – however, growing children, the elderly, the sick, pregnant mothers, etc should speak first with their confessor.

Abstinence has traditionally been understood to mean not just avoiding meat, but also products derived from these animals – namely, broth, meat-gravy, dairy, eggs, etc. This is the origin of the “Easter egg,” since eggs were forbidden during Lent. This is also why Catholics were called “Fish eaters” because they couldn’t eat meat or eggs or dairy – fish was a major part of the Lenten diet.

Less than 100 years ago, abstinence was practiced not only on Fridays, but also on Wednesdays and Saturdays – and even “partial abstinence” on every day of Lent (including Sundays), which meant that meat, eggs, or dairy could only be eaten at one meal during the day. The more ancient practice was to fully abstain from meat, eggs, and dairy on every single day of Lent, and to fast every day but Sunday!

For those who are able, it would be good to consider practicing abstinence from meat, eggs, and dairy on Wednesdays, Fridays, and Saturdays. And even to adopt partial abstinence on every day of Lent.




“The observance of Lent is the very badge of the Christian warfare. By it, we prove ourselves not to be enemies of the cross of Christ. By it, we avert the scourges of divine justice. By it, we gain strength against the princes of darkness, for it shields us with heavenly help. Should mankind grow remiss in their observance of Lent, it would be a detriment to God’s glory, a disgrace to the Catholic religion, and a danger to Christian souls. Neither can it be doubted that such negligence would become the source of misery to the world, of public calamity, and of private woe.”

(Pope Benedict XIV, in the Constitution Non ambigimus of 10 June 1745)

Let’s review the Canon Law of the Church:

Can. 1249 All Christ’s faithful are obliged by divine law, each in his or her own way, to do penance. However, so that all may be joined together in a certain common practice of penance, days of penance are prescribed. […]

Can. 1250 The days and times of penance for the universal Church are each Friday of the whole year and [every day of] the season of Lent.

Can. 1251 Abstinence from meat, or from some other food as determined by the Episcopal Conference, is to be observed on all Fridays, unless a solemnity should fall on a Friday. […]

Can. 1253 The Episcopal Conference can determine more particular ways in which fasting and abstinence are to be observed. In place of abstinence or fasting it can substitute, in whole or in part, other forms of penance, especially works of charity and exercises of piety.


It is clear that each and every Friday through the entire year is a day of penance. This is prescribed by the Law of the Church. In the Universal Church, Catholics are obligated to abstain from meat on all Fridays of the year. The US Bishops have obtained permission for some other form of penance for Fridays outside of Lent. However, we must recall that all US Catholics are obligated to do penance of some sort on every Friday of the year (excepting if it be a solemnity; for example, the Solemnity of the Sacred Heart). Penance on Fridays is binding on all Catholics from 14 years until death. There is no upper age limit to abstaining from meat or some other form of penance outside of Lent. However, the two days of fasting (Ash Wednesday and Good Friday) bind only from 18 to 60 years – Catholics are strongly encouraged, but not bound, to fast also on Holy Saturday.

But how serious is this obligation? After Vatican II, Pope Paul VI issued a declaration regarding the necessity of penance in the Christian life. Regarding abstinence from meat (or some other penance as determined by the Bishops’ Conference) on every Friday throughout the year, the Pope states, in 1966, “Their substantial observance binds gravely.” (Paenitemini, Norm II.2) This was further clarified by the Vatican, stating that omitting a part of the prescript of penance “which is notable either quantitatively or qualitatively, without an excusing motive” is a grave sin. (Dubium of 31 March 1967).

What does this mean? It means that Catholics are bound under pain of mortal sin to practice penance on every Friday throughout the year, and not just during Lent. The universal way in which Catholics practice this penance is by abstaining from meat. However, in the USA other forms of penance may be substituted, but some sort of penance is mandatory. To omit penance on numerous Fridays outside of Lent (or even one Friday of Lent) without a grave reason would be a mortal sin.

Am I in mortal sin, if I’ve never heard about this and have never done Friday penance before?! Of course not. If you truly did not know, but generally seek to follow the teachings of the Church, you are not guilty of committing a mortal sin you didn’t know about. However, we all have the obligation to learn and spread the fullness of the Catholic teaching, so we must strive from now on to practice Friday penance.

Why haven’t I heard about this before? If it really is an issue of mortal sin, why haven’t other priests told me about this?! Sadly, this is one of many areas where many priests and bishops of the past 50 years have failed gravely in their duty to teach the Catholic faith.


El ayuno cuaresmal y la abstinencia Y la abstinencia de viernes durante todo el año

La ley actual de la iglesia

Abstinencia de la carne el miércoles de ceniza y todos los viernes del año (con excepción si hay una solemnidad), la cual es estrictamente obligatorio durante la Cuaresma, pero puede sustituirse con otra penitencia fuera de Cuaresma. [Esto es obligatorio para los de 14 años y hasta llegar a la muerte.]

El ayuno, es decir, una comida regular y dos pequeños bocados, el Miércoles de Ceniza y Viernes Santo – y se alienta también el Sábado Santo. [Esto es obligatorio para todos los de 18 a 59].

(Las leyes de ayuno y abstinencia ligan gravemente, de modo que estas objetivamente están en el área de pecado mortal si se quebrantan considerablemente sin una razón grave [como estar muy enfermo o tener que realizar algún trabajo físico extremo].)

Las recomendaciones del padre Ryan

El ayuno ha sido tradicionalmente entendido como una sola comida (tomado después de las 3pm), y sólo un muy pequeño bocado (como un trozo de pan con miel, o unas verduras). Aquellos que son ya grandes y saludables podrían considerar la posibilidad de incorporar esta práctica incluso en una base semanal, especialmente los viernes -sin embargo, el crecimiento de los niños, los ancianos, los enfermos, las mujeres embarazadas, etc. deben hablar primero con su confesor.

Se ha entendido tradicionalmente que la abstinencia significa no sólo evitar la carne, sino también productos derivados de estos animales -es decir, caldo, salsa de carne, productos lácteos, huevos, etcétera. Este es el origen del “huevo de Pascua”, ya que los huevos estaban prohibidos durante la Cuaresma. Este es también el motivo por el que los católicos fueron llamados “Comedores de peces” porque no podía comer carne o huevos o productos lácteos – El pescado es una parte importante de la cuaresma de dieta.

Hace menos de 100 años, la abstinencia fue practicada no sólo los viernes, sino también los miércoles y los sábados – e incluso “abstinencia parcial” todos los días de la Cuaresma (incluyendo el domingo), que significa que la carne, huevos o productos lácteos pueden consumirse sólo en una comida durante el día. ¡La más antigua práctica era de completamente abstenerse de la carne, huevos, y productos lácteos en cada día de la Cuaresma, y a ayunar cada día con excepción del domingo!

Para aquellos que son capaces, sería bueno considerar practicando la abstinencia de carne, huevos, y productos lácteos Los miércoles, viernes y sábados. Y hasta adoptar abstinencia parcial durante cada día de Cuaresma.


“La observancia de Cuaresma es la misma insignia de la guerra cristiana. Por ello, demostramos no ser enemigos de la cruz de Cristo. Por ello, evitamos los azotes de la justicia divina.  Por ello, nos hacemos fuertes contra los príncipes de las tinieblas, porque nos protege con ayuda celestial. Si la humanidad se pone negligente en su observancia de la Cuaresma, sería un perjuicio a la gloria de Dios, una vergüenza para la religión católica y un peligro para las almas cristianas. Tampoco se puede dudar que esa negligencia se convertiría en la fuente de la miseria en el mundo, de calamidad pública y de aficcion privada.”

(Papa Benedicto XIV, en la Constitución no ambigimus de 10 de junio de 1745)



Revisemos el Derecho Canónico de la Iglesia:

Can. 1249 todos los fieles de Cristo están obligados por ley divina, cada uno en su propia manera, a hacer penitencia. Sin embargo, de modo que todos puedan ser afiliados juntos en cierta práctica común de la penitencia, días de penitencia se prescriben. […]

Can. 1250 Los días y horas de penitencia para la Iglesia universal son cada viernes de todo el año y [cada día de] la temporada de cuaresma.

Can. 1251 La abstinencia de carne, o de otros alimentos según lo determinado por la Conferencia Episcopal, debe ser observado en todos los viernes, a menos que una solemnidad cayera en viernes. […]

Can. 1253 La Conferencia Episcopal puede determinar más formas particulares en que el ayuno y la abstinencia deben ser observadas. En lugar de la abstinencia o el ayuno se puede sustituir, ya sea en total o en parte, otras formas de penitencia, sobre todo, las obras de caridad y ejercicios de piedad.

Está claro que cada viernes a través de todo el año es un día de penitencia. Esto se prescribe por la ley de la iglesia. En la Iglesia Universal, los católicos están obligados a abstenerse de carne todos los viernes del año. Los obispos estadounidenses han obtenido permiso para alguna otra forma de penitencia de los viernes fuera de cuaresma. Sin embargo, debemos recordar que todos los católicos de Estados Unidos están obligados a hacer penitencia de algún tipo todos los viernes del año (excepto si es una solemnidad, por ejemplo, la solemnidad del sagrado corazón). Penitencia el viernes es vinculante para todos los católicos desde 14 años hasta la muerte. No hay límite de edad para abstenerse de la carne o de alguna otra forma de penitencia fuera de la cuaresma. Sin embargo, los dos días de ayuno (Miércoles de Ceniza y Viernes Santo) sólo ligan de 18 a 60 años, los católicos son fuertemente alentados, pero no obligados, a ayunar también el Sábado Santo.

Pero ¿qué tan seria es esta obligación? Después del Vaticano II, papa Paul VI hizo una declaración sobre la necesidad de la penitencia en la vida cristiana. Con respecto a la abstinencia de carne (o alguna otra penitencia según lo determine la Conferencia de obispos) cada viernes a lo largo del año, afirma el Papa, en 1966, “Su observancia sustancial liga gravemente”. (Paenitemini, Norma II.2) Esto fue más aclarado por el Vaticano, indicando que la omisión de una parte de las prescripciones de la penitencia “que sea notable ya sea cuantitativamente o cualitativamente, sin un motivo de perdón” es un pecado grave. (Dubium de 31 de marzo de 1967).

¿Qué significa esto? Esto significa que los católicos están obligados bajo pena de pecado mortal para la práctica de la penitencia en todos los viernes durante todo el año y no sólo durante la Cuaresma. La forma universal en el que los católicos practican esta penitencia es absteniéndose de la carne. Sin embargo, en los Estados Unidos se pueden sustituir otras formas de penitencia, pero algún tipo de penitencia es obligatorio. Al omitir la penitencia varios viernes fuera de Cuaresma (o incluso un viernes de Cuaresma) sin una razón grave sería un pecado mortal.

¿Estoy en el pecado mortal, si nunca he oído sobre esto y nunca he hecho la penitencia el viernes anteriormente?! Por supuesto que no. Si usted realmente no lo sabía, pero generalmente trata de seguir las enseñanzas de la iglesia, no es culpable de cometer un pecado mortal sobre el cual no sabía. Sin embargo, tenemos la obligación de aprender y difundir la plenitud de la enseñanza católica, por lo que debemos luchar a partir de ahora a practicar la penitencia del viernes.

¿Por qué no he oído hablar de esto antes? Si realmente es un problema de pecado mortal, ¿por qué no otros sacerdotes me dijeron acerca de esto?  Lamentablemente, esta es una de muchas áreas donde muchos sacerdotes y obispos de los últimos 50 años han fracasado gravemente en su deber de enseñar la fe católica.